Elgg, Moddle und Drupal

Erste Ergebnisse der Integration von Elgg, Drupal und Moodle hat Dave Tosh in seinem Blog veröffentlicht. Ein Link verweist auf eine Demo-Version, die noch recht rudimentär ist, aber einen ersten Einblick vermittelt. Noch beruht diese Demo auf Drupal und Elgg. Moodle soll demnächst integriert werden.

Einsatz von Personal Learning Environments in der Hochschullehre

Es existieren mittlerweile viele Produkte und Konzepte, welche Personal Learning Environments (PLE) darstellen oder ermöglichen. Die Rechercheergebnisse zeigen sowohl komplexe Lösungen, die mehrere Anwendungen oder Systeme miteinander verbinden um ein PLE zu realisieren, als auch einfache Lösungen, in denen lediglich Browser angepasst und durch Plugins in ihrer Funktionalität erweitert werden.
So betreibt zum Beispiel Dr. Mark van Harmelen von der University of Manchester School of Computer Science ein Mitarbeiter des Manchester Framework Project: zur Realisierung von VLEs und PLEs, ein neues Projekt, das er the half-hour PLE nennt.
Darin wird der Browser mittels Web 2.0 Software je nach Anforderung individuell angepasst und um PLE Funktionalitäten erweitert. Diese Browseranpassung schafft eine strukturelle Unabhängigkeit von Systemen und Anwendungen. Obendrein ist die Realisierung eines solchen PLEs sehr kostengünstig. Allerdings erfordert eine solch einfache Form Lernaktivitäten zu strukturieren vom Anwender ein hohes Maß an Disziplin und vor allem Kenntnisse in Lernmanagement, über die erfahrungsgemäß nicht alle Lernenden gleichermaßen verfügen.

Eine weitere Möglichkeit PLES zu realisieren sind einfache browserbasierte Anwendungen. Sie werden von diversen Anbietern zur Verfügung gestellt. Der Benutzer kann ein personalisierte Seite erstellen, die auf dem Server des Anbieters gespeichert wird und zu jeder Zeit und von jedem Ort aus darauf zugreifen. Solche Anwendungen sind die personalisierte Startseite von Google und Netvibes (http://www.netvibes.com/).
Diese Möglichkeiten erscheinen auf den ersten Blick ausreichend, um ein PLE zu realisieren: ist doch ein PLE eigentlich nichts anderes, als ein Tool oder eine Ansammlung von Tools, mit denen sich Lernaktivitäten strukturieren und organisieren lassen und Wissensaustausch und Kommunikation ermöglicht wird. Im Grunde kann jeder ganz einfach seinen Browser zu einem PLE erweitern.

Warum bemühen sich nun Bildungsinstitutionen um PLEs und realisieren komplexere Anwendungen als die oben beschriebenen?
Diese integrierten PLEs werden oft mit Bordmittel des eingesetzten LMS oder mittels Zusatzmodulen erzeugt. Sie sind ebenfalls webbasiert und können auch von den Lernenden individuell angepasst werden. Sie liefern aber anders als einfache und isolierte PLEs einen Grundstock an Funktionalitäten, welche die Bildungsinstitution unabhängig von den Lernenden verwaltet und entsprechend anpassen kann.
Natürlich könnte auch eine Bildungsinstitution Tools zur Verfügung stellen, ob diese aber von allen Lernenden gleichermaßen angenommen und eingesetzt werden ist nicht sichergestellt. Das Ziel der Entstehung einer gemeinsamen Lern- und Kommunikationsumgebung wird dadurch nicht unbedingt erreicht oder macht einen hohen Organisationsaufwand seitens der Institution erforderlich: muss sie doch alle Lernende auf einen gemeinsamen Nenner bringen, um kollaboratives Lernen und Wissensaustausch zu ermöglichen. Sicherlich ist dies einer der Gründe warum sich Bildungsinstitutionen für die Integration der PLEs in ihrem LMS entscheiden.
Einen Vorteil bietet solcherlei integrierte Lösung durch den gemeinsamen Aufbau und das Angebot von Basisfunktionalitäten, die für alle Lehrenden und Lernenden zur Verfügung stehen. Dadurch wird es einfacher, die jeweiligen PLEs durch didaktische Methoden und den angebotenen technischen Funktionen miteinander zu einer Wissens- und Lerngemeinschaft zu verbinden.

Elgg ist ein Open Source Framework zur Erzeugung von Personal Learning Environments, das unter der GNU General Public License (GPL) veröffentlicht wurde. Elgg kann sowohl als eigenständige Lernplattform, wie aber auch als Zusatzsoftware zu einer bereits bestehenden Lernplattform eingesetzt werden. Mittels Elgg können Bildungsorganisationen Lernenden einen persönlichen Bereich einrichten, in dem sie Inhalte sammeln, organisieren, publizieren und mit anderen Hochschulmitgliedern austauschen können. Durch den Einsatz von Elgg, soll die Verbreitung und Teilung von Ideen, Problemen und Wissen zwischen den Mitgliedern der Hochschule ermöglicht werden.
Elgg
wird an mehreren Hochschulen eingesetzt wie beispielsweise an der University of Leeds und der Johannes Kepler Universität Linz. Der Blog „Implementing Elgg in HE“ beschäftigt sich mit Fragen und Ergebnissen bei der Implementierung von Elgg in der University of Brighton.

Die Universität of Brigton möchte Elgg mit Blackboard einsetzen. Dave Tosh hat eine mögliche Architektur der Zusammenarbeit beider Systeme in Form eines Diagramms in seinem Blog dargestellt.
Andere Initiativen möchten Elgg mit Moodle und Drupal einsetzten. Ausgehend von einem Weblogbeitrag von Bill Fitzgerald: Elgg, Drupal, and Moodle — the components of an online learning environment ist das OpenAcademic Projekt entstanden, welches die Integration von Elgg, Drupal und Moodle sowie Mediawiki zum Ziel hat. Das Projekt ist eine Zusammenarbeit zwischen dem Team von Elgg und dem Team von FunnyMonkey. Ein ähnliches Projekt ist die LAMPuniversity. In diesem Projekt geht es um die Integration von Moodle, Drupal, Civicrm, Civicspace and Elgg. Leider sind auf der Website der LAMPuniversity nicht viele Informationen zum Projekt und seinem Fortlauf vorhanden. Das OpenAcademic Projekt scheint aktiver zu sein.

Die Frage, die sich bei der Betrachtung dieser beider Projekte aufdrängt ist: Warum diese verschiedenen Systeme, die teilweise gleiche Funktionalitäten anbieten, zusammengefügt und nicht einfach jeweils um die fehlenden Funktionalitäten erweitert werden?
Eine Antwort findet sich im Blog von OpenAcademic: Natürlich sei es möglich, manche dieser Systeme bei der Integration nicht einzusetzen: „It’s possible to set up OpenAcademic without Drupal, or without Moodle.“ (http://openacademic.org/news/?p=11). Die Teilnehmer des OpenAcademic Projekts wollen mit der Integration dieser Systeme Flexibilität beim Design der Lernumgebung gewährleisten. Das Ziel des Projekts ist, eine flexible, adaptierbare Open Source Toolbox anzubieten, mit der es möglich sein soll, allen komplexen Anforderung von Bildungsinstitutionen gerecht zu werden. Die Zukunft wird zeigen, ob es bei diesen verschieden Systemen bleiben wird, oder nur eins erweitert wird, oder ob doch aus der Symbiose ein neues System entsteht.

Ein weitere Anwendung, die PLEs ermöglichen soll, ist die an der Bolton University entstandene Software PLEX Sie ist ein Resultat des von dem Joint Information Systems Committee geförderte Projekts für PLEs und mittlerweile in einer Beta Version verfügbar. Der wesentliche Unterschied zu den vorigen Anwendungen ist, dass PLEX nicht webbasiert, sondern eine Desktop-Anwendung ist.
Wieder ein anderes System ist Sakai. Sakai ist ein umfangreiches, webbasiertes Open Source Kollaborations- und Lehr/Lernsystem, das von den Universitäten Michigan, Indiana, Stanford und dem MIT initiiert wurde. Es ist im amerikanischen Hochschul- und Forschungsbereich mehr verbreitet als im europäischen. Um die Popularität von Sakai zu steigern, veranstalten die Universität Lübeck und die oncampus GmbH am 6. und 7. September 2006 in Lübeck einen kostenlosen 1. Europäischer Sakai Tag.
Interessant ist der Blogeintrag von Dave Tosh bezüglich der Open Source Eigenschaften von Sakai: „Plus, it is ‘Open Source’ but to join the development table you need to pony up $10,000 per year! – this hardly feels like Open Source to me.“

Personal Learning Environments

Auf verschiedenen E-Learning Blogs wird der Begriff “Personal Learning Environments” (PLE) diskutiert, sowie die Vorteile und Nachteile von PLEs im Vergleich zu Learning Management Systems (LMS). “The PLE is a unique interface into the owners digital environment. It integrates their personal and professional interests (including their formal and informal learning), connecting these via a series of syndicated and distributed feeds.” (Terry Anderson). Ein PLE ist eine personalisierte Lernumgebung, die entsprechend den Anforderungen des Benutzers thematisch und ggf. funktional angepasst werden kann. Lernende können mit einem PLE ihre persönliche Lernumgebung kreieren und sich mit anderen Lernenden austauschen.

Beispiele für Tools, die bislang annährend solche Funktionalität anbieten sind elgg und WordPress Multiuser.

PLE’s versus LMS: Are PLEs ready for Prime time?
The Inevitable Personal Learning Environment Post

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